L’hypothèse du «Stoned Ape» – La psilocybine a-t-elle aidé l’humanité à évoluer ?

L’hypothèse du «Stoned Ape» – Champignons magiques et evolution

La recherche sur les psychédéliques a connu une renaissance ces dernières années, mais alors que nous reconsidérons le potentiel de la psilocybine pour traiter la dépendance et les troubles psychiatriques, où en est l’hypothèse du singe défoncé ? Les psychédéliques ont-ils stimulé la conscience humaine ?

Proposée pour la première fois par l’ethnobotaniste du XXe siècle Terence McKenna (1946-2000) dans son livre “Food of the Gods” (1992), cette hypothèse repose sur l’idée que la consommation de champignons psychédéliques a pu jouer un rôle crucial dans le développement de l’esprit et de la culture humaine.

Selon le frère cadet de l’auteur, Dennis McKenna, l’idée est née de conversations entre les deux hommes. Dennis est lui-même ethnopharmacologue et pharmacognosiste de recherche, ainsi que fondateur de la McKenna Academy of Natural Philosophy.

La déformation de la théorie “Stoned Ape” (singe défoncé)

Ni Terence ni Dennis n’ont fait référence à cette hypothèse par le nom de “singe défoncé”, qui, selon Dennis, représente mal l’idée et abêtit le concept. Néanmoins, le nom est resté.

En substance, l’hypothèse suggère que nous devons l’émergence du langage et de l’autoréflexion à la consommation ancienne et soutenue de champignons psilocybines. La chronologie exacte de l’émergence de la conscience varie, mais Dennis pense que le processus pourrait avoir commencé il y a 2 millions d’années.

“Nous savons que le cerveau a triplé de taille il y a environ 2 millions d’années et que les écosystèmes qui ont réuni les hominidés, le bétail et les champignons étaient probablement aussi vieux”, explique M. Dennis, en faisant référence aux excréments d’où émergent les champignons à psilocybine.

Il n’est pas difficile d’imaginer la première fois que quelqu’un a consommé des champignons magiques. C’était probablement accidentel, stimulé par une curiosité aléatoire de ramasser un petit champignon ou deux… et de les essayer!

Ce qui s’est passé ensuite a dû être assez sans précédent, et toute l’expérience a dû se répandre rapidement. Il est facile d’imaginer des cultures anciennes utilisant ces champignons à croissance naturelle utilisés pour atteindre la transcendance, amplifier les rituels, peut-être même communier avec leur concept de Dieu. Pas étonnant. Stimulés par des tryptamines spéciales appelées psilocybine et psilocine, les champignons magiques ont vraiment un impact puissant sur le cerveau.

Certaines espèces contiennent d’autres composés, comme la béocystine ou la norbaeocystine, qui peuvent conférer un effet supplémentaire. De plus, le psychédélisme initial des champignons magiques semble créer une sorte d’effet d’entraînement, dans lequel plusieurs des neurotransmetteurs les plus importants de notre cerveau – sérotonine, dopamine, GABA – s’équilibrent.

Gorilla

Une “explosion créatrice” vieille de 40 000 ans

Selon Thomas Falk, professeur de philosophie et d’éducation à l’université de Dayton, cette hypothèse permet également d’expliquer la soi-disant “explosion créatrice” qui s’est produite il y a 40 000 ans chez les homo sapiens, avant leur migration d’Afrique vers l’Europe. C’est là que l’on constate un saut apparent dans les capacités cognitives humaines.

“Pour la toute première fois, ces humains vivaient dans des mondes qu’ils avaient eux-mêmes créés, matériellement et symboliquement”, explique Falk. “Comme vous et moi, ces humains étaient capables de créer des mondes dans leur tête, puis de recréer ces mondes dans les environnements physiques et sociaux extérieurs.

Bien que les autres espèces d’homo aient pu exploiter efficacement la nature, ils en sont restés les sujets passifs. La clé de cette distinction majeure entre l’homo sapiens sapiens et tous les autres hominidés semble être le langage.”

Falk, dont les domaines d’étude comprennent la phénoménologie et l’anthropologie, affirme que si nous ne manquons pas de preuves et de théories solides concernant le cours de l’évolution humaine, le saut vers la conscience de soi reste un mystère.

“L’hypothèse du singe défoncé offre une clé de voûte possible qui semble s’accorder avec la plupart des preuves et théories scientifiques existantes”, dit-il, tout en soulignant qu’il ne s’agit que d’une réponse possible.

Dans “Food of Gods”, Terence McKenna fonde son argumentation sur les qualités notoires de l’expérience psychédélique (telles que l’empathie et la perception sensorielle accrues), sur les traditions chamaniques des cultures anciennes et sur la gamme connue et hypothétique de plantes et de champignons psychédéliques dans les temps anciens.

L'hypothèse du «Stoned Ape» - Champignons magiques et evolution

Retour au Pléistocène

Le voyage nous ramène à l’époque du Pléistocène, qui s’étend de 2,6 millions d’années à 11 700 ans et qui a connu des changements climatiques majeurs. Ces changements auraient poussé nos ancêtres à se déplacer dans des environnements nouveaux, difficiles et généreux.

“Cela aurait probablement entraîné une expérimentation majeure”, explique Falk, “dont une grande partie aurait été nocive, et dont une partie aurait été mutagène, entraînant des changements épigénétiques. Cela ne signifie pas que les nouveaux aliments auraient modifié le génome des hominidés, mais plutôt qu’ils auraient affecté l’expression de gènes déjà présents, modifiant ainsi nos ancêtres sur le plan physiologique, neurochimique et culturel.”

Ainsi, Terence a présenté une interprétation dans laquelle nos ancêtres auraient suivi des troupeaux de vaches et d’autres herbivores, dépendant d’eux pour se nourrir et se vêtir, mais aussi pour récolter les champignons psychédéliques qui poussaient facilement dans leurs excréments.

La consommation régulière de ces champignons aurait pu s’avérer avantageuse lorsque les humains se sont répandus sur de nouveaux territoires.

“Les champignons psychédéliques semblent favoriser l’adaptation à de nouvelles circonstances, car ils déforment l’esprit et le cerveau, modifient les modes de perception et provoquent la synesthésie”, explique M. Falk. “Terence McKenna et le mycologue Paul Stamets soutiennent que ces champignons ont pu permettre à nos ancêtres de forger des liens entre les sons, les symboles et les significations, ce qui constitue l’essence de ‘l’explosion créatrice’ : le langage humain, la manipulation des symboles et la communication.”

Le renforcement des qualités d’adaptation

Terence a également soutenu que la psilocybine aurait augmenté l’acuité visuelle à faible dose, accru la libido et amélioré la coopération – autant de facteurs qui auraient pu s’avérer adaptatifs pour nos ancêtres. Stamets, un ardent défenseur de cette théorie, a également souligné les qualités de leadership qui auraient résulté du mélange de bravoure et d’empathie apporté par ces substances.

Écrit pendant ce qui est parfois décrit comme l’âge sombre de la recherche psychédélique, “The Food of the Gods” soutient que la criminalisation des substances psychédéliques et le manque de recherche sur leurs pouvoirs ont paradoxalement coupé les êtres humains d’un aspect important de leur ascension.

Terence n’était pas étranger aux anecdotes personnelles délirantes sur les expériences psychédéliques, et aux contemplations encore plus délirantes sur la nature de la réalité. Pourtant, si le livre est empreint de l’esprit et de la vision caractéristiques de l’auteur, il s’agit également, selon l’écrivain scientifique John Horgan, d’un ouvrage sérieux qui présente un argument rigoureux.

“En le relisant après près de 30 ans, je reste impressionné par son caractère réfléchi”, déclare Dennis, qui a écrit une nouvelle préface pour le livre. “Il n’est pas fortement référencé, mais les références clés sont là. Je pense que c’est un travail d’érudition crédible.

L’idée même de l’ouvrage invite à la dérision et au ridicule, et les critiques et les autres ont été nombreux à le faire. Mais je pense qu’une grande partie de ces critiques trahissent le fait que beaucoup de ceux qui l’ont critiqué ne l’ont jamais lu, ou seulement superficiellement. Trente ans plus tard, l’idée est plus soutenue que jamais, compte tenu de ce qui a été appris depuis.”

les qualités notoires de l'expérience psychédélique

Un saut vers une conscience plus élevée

Vous vous souvenez du problème de croissance rapide du cerveau dont nous avons parlé plus tôt? Selon l’ethnobotaniste Terrence McKenna, ce n’est tout simplement pas conciliable avec les théories évolutionnistes conventionnelles. «Le grand embarras pour la théorie de l’évolution est le néocortex humain», a-t-il expliqué.

Ce néocortex a rendu possible de nombreux éléments de l’être humain, notamment notre capacité à créer et à apprendre des langues. Selon McKenna, un petit coup de pouce supplémentaire était nécessaire pour accélérer l’évolution – pour allumer «le feu de l’intelligence», comme il aimait à le dire.

Et la version naturelle de l’essence, dans ce cas?

C’était peut-être juste des champignons magiques. «Nous avons mangé notre chemin vers une conscience plus élevée», a-t-il écrit dans plusieurs ouvrages.

Les modifications de l’environnement ont imposé des changements sociétaux pour assurer la survie, et ces changements sociétaux ont exigé une amélioration des capacités mentales. La maîtrise du feu et l’émergence de la technologie de la cuisson ont amélioré la nutrition et ont permis un plus grand progrès culturel et sociétal.

M. Dennis souligne toutefois que l’hypothèse du singe défoncé ne doit pas être considérée comme le seul facteur de l’évolution humaine.

“Il est évident que de multiples facteurs sont intervenus”, dit-il. “Il est simpliste de postuler que les gens mangeaient des champignons et qu’ils étaient donc mieux équipés. De nombreux facteurs ont influencé l’évolution.”

L’hypothèse du singe défoncé a eu peu de succès dans les cercles universitaires, mais elle est devenue un élément essentiel de la culture psychédélique.

Parmi ses défenseurs les plus notables, on trouve le mycologue Paul Stamets, qui, avec Dennis, met en avant les avancées scientifiques dans des domaines tels que l’héritage épigénétique et la neuroplasticité, qui pourraient expliquer davantage les mécanismes impliqués dans les progrès cognitifs assistés par les psychédéliques.

L’hypothèse du singe défoncé n’est pas susceptible d’atteindre le niveau de la théorie scientifique dans un avenir prévisible, mais le type de reconnexion psychédélique moderne que Terence McKenna et d’autres ont préconisé pourrait bien se concrétiser – en particulier lorsque davantage d’études examinent les utilisations thérapeutiques potentielles.

“Si les psychédéliques tiennent leurs promesses et sont intégrés à la médecine et aux soins de santé, cela révolutionnera les paradigmes de la guérison”, affirme Dennis. “Et j’aime à dire que les psychédéliques sont des médicaments pour l’âme, ils peuvent guérir non seulement les individus, mais la société à l’échelle mondiale si nous pouvons intégrer et prendre à cœur les leçons qu’ils peuvent nous enseigner.

Et peut-être, juste peut-être, si les champignons étaient présents et ont joué un rôle qui a catapulté notre espèce dans l’histoire, peut-être que maintenant, alors que l’histoire se termine et que nous faisons la transition vers une sorte d’existence post-historique, ils sont là pour nous guider dans ce processus. Nous avons encore beaucoup à apprendre de ces humbles champignons, comme le confirme la science.”

Où allons-nous à partir d’ici?

Alors, où allons-nous partir d’ici?

Amenez cette théorie à sa conclusion logique et vous pourriez devenir convaincu que l’utilisation continue des psychédéliques aidera l’humanité à atteindre son prochain niveau de conscience consciente.

Cela peut être vrai.

Mais même à un niveau plus microcosmique, même ici et maintenant, la psilocybine pourrait vous aider à atteindre la prochaine étape de votre voyage plus rapidement.

N’hésitez pas à vous demander: avez-vous tendance à regarder vers l’avenir dans le temps, vers l’avenir ? Ou vous sentez-vous coincé dans le passé ? Votre réponse à cette question en dit probablement long sur la question de savoir si vous évoluez… ou si vous décompressez. Et l’un de ces itinéraires est de loin préférable à l’autre.

Si vous êtes prêt à adopter un changement positif, laissez le passé derrière vous et surmontez l’anxiété et la peur, félicitations. L’intention est la première étape du voyage, après tout, bien que le domaine des neurosciences soit clair que vous aurez beaucoup de traction intérieure à surmonter.

Considérez donc le rôle que les psychédéliques pourraient jouer dans votre propre évolution personnelle – si vous ne l’avez pas déjà fait!

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